viernes, 23 de junio de 2017

Ebook en oferta: The Vorrh, de Brian Catling

En estos momentos se puede adquirir en varias tiendas online (Amazon ES, Kobo, Google Play) el ebook The Vorrh, de Brian Catling, al precio promocional de 0,99€. 

Esta es su sinopsis:
In the tradition of China Miéville, Michael Moorcock and Alasdair Gray, B. Catling's The Vorrh is literary dark fantasy which wilfully ignores boundaries, crossing over into surrealism, magic-realism, horror and steampunk. 
In B. Catling's twisting, poetic narrative, Bakelite robots lie broken - their hard shells cracked by human desire - and an inquisitive Cyclops waits for his keeper and guardian, growing in all directions. Beyond the colonial city of Essenwald lies the Vorrh, the forest which sucks souls and wipes minds. There, a writer heads out on a giddy mission to experience otherness, fallen angels observe humanity from afar, and two hunters - one carrying a bow carved from his lover, the other a charmed Lee-Enfield rifle - fight to the end. 
Thousands of miles away, famed photographer Eadweard Muybridge attempts to capture the ultimate truth, as rifle heiress Sarah Winchester erects a house to protect her from the spirits of her gun's victims.

Novedad: The Power, de Naomi Alderman

Roca Editorial puso ayer a la venta The Power, la traducción al español de la novela de Naomi Alderman que acaba de ganar el Bayleys Women's Prize for Fiction. El libro tiene 288 páginas y un precio de venta de 17,90€ en edición impresa y de 8,99€ en versión digital. 

Esta es su sinopsis:
¿Y si el poder estuviera literalmente en manos de las mujeres? 
Una novela de ciencia ficción feminista seleccionada como libro del año por The Guardian. 
Una niña en la América profunda escapa de un padre maltratador. 
Un chico en Nigeria filma a una mujer que está siendo atacada en un supermercado.

La hija de un criminal del este de Londres ve cómo su madre es asesinada. 
Una senadora en Nueva Inglaterra se esfuerza por proteger a su hija. 
Cuatro personajes que sufren las tensiones construidas a través de siglos de desequilibrio y amenaza están dispuestos a llegar lejos en su determinación por establecer un nuevo orden mundial. 
Cuatro chicas que descubren que poseen un poder: el de la electricidad. Con un simple movimiento de sus manos, pueden infligir un dolor agonizante e incluso la muerte. 
Un nuevo poder, extraordinario y devastador, ha llegado y cambiará el mundo para siempre.

jueves, 22 de junio de 2017

Reseñas de novelas cortas de Parker, Paige y Gailey

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando el tema de apertura de la película Maverick, compuesto por Randy Newman (Spotify)

No creía que eran tantas, pero entre una cosa y otra se me han acumulado más de una docena de novelas cortas que he leído en los últimos meses y que todavía no he reseñado. Shame on me! Me propongo enmendarme empezando desde ya, así que hoy os traigo mis impresiones de tres obras: Mightier than the Sword, de K.J. Parker, El rey espantapájaros, de Danielle Paige, y River of Teeth, de Sarah Gailey. 

Cualquier nueva novela corta de K.J. Parker es motivo de celebración, sobre todo después de que el año pasado nos regalara joyas como Priest's Hole, Downfall of the Gods o The Devil You Know. Así que mis expectativas eran altísimas cuando pude hacerme con una copia de Mightier than the Sword, editada por Subterranean Press. Quizá por eso me he llevado una pequeña decepción al leerla. 

Esta nueva novela corta se sitúa en el mismo mundo secundario que muchas de las otras obras de Parker. De hecho, si habéis leído The Sun and I creo que encontraréis algunas similitudes con Mightier than the Sword, sobre todo en cuanto a la narración en primera persona y el protagonista un poco cínico que debe medrar en una situación que no le acaba de gustar a base de ingenio y astucia. Pero la verdad es que a Mightier than the Sword le falta un poco de la frescura y el humor que derrochaba The Sun and I. No es que se trate de una mala historia, ni mucho menos, pero me da la impresión de que la trama queda un tanto desdibujada y parece una obra no tan inspirada como otras del autor. No está mal, pero de Parker siempre me espero más. 

Danielle Paige es una autora que desconocía hasta hace poco, pero que me vino recomendada por Cristina Macía, lo que hizo que me interesara inmediatamente por su obra. Quizá la manera más ortodoxa de comenzar a Paige no sea con esta novela corta, sino con Dorothy debe morir, la obra que le ha dado fama, pero comoquiera que la biblioteca lo único que había disponible de la autora era El rey espantapájaros, me decidí a darle una oportunidad. 

Aunque fue publicada después, cronológicamente El rey espantápajaros es anterior a Dorothy debe morir y de hecho es parte de una serie de precuelas que Paige ha escrito, cada una dedicada a un personaje distinto de El mago de Oz. Porque, como podéis adivinar fácilmente a partir del título, la obra se sitúa en el mundo Oz, una vez que los protagonistas hablan con el Mago y el Espantapájaros se convierte en rey.    

He de decir que al principio me costó entrar un poquito en la lectura. Inicialmente, podría parecer una obra más de las muchas que han sido inspiradas por la creación de L. Frank Baum, pero hacia la mitad hay algunos giros que cambian completamente la dirección de la historia y comienzan a mostrar las verdaderas intenciones de Paige: una dura crítica al ansia de poder con un tono tremendamente oscuro pero muy, muy interesante. Me ha hecho interesarme mucho por Dorothy debe morir y el resto de obras de la autora. 

Finalmente, la novela corta que más me ha gustado de esta tanda ha sido River of Teeth, de Sarah Gailey. Se trata de una historia con una premisa cuando menos curiosa: ¿qué habría pasado si EEUU hubiera llevado a cabo el proyecto que se planteó en cierto momento de importar hipopótamos y criarlos como ganado para producir carne? Con estos cimientos, Gailey construye una ucronía que es más una historia de venganza en un entorno que me ha recordado por momentos a Maverick, la película protagonizada por Mel Gibson. 

Lo más destacado de River of Teeth, incluso por encima de su worldbuilding, son sus personajes. Reconozco que tengo debilidad por las historias en las que un grupo de personajes variopintos, cada uno con habilidades particulares, se une para llevar a cabo una misión, pero es que los capítulos de presentación de los protagonistas, mientras se está formando el equipo, son en esta ocasión una auténtica delicia. Porque no me negaréis que introducir a un personaje con unas frases como estas es una verdadera maravilla:
Nobody ever suspects the fat lady.
Regina Archambault walked through the market with her parasol over her shoulder, plucking ripe coin purses from pockets like fragrant plums from the orchard. 
Hay algunos detalles que me impiden dar a River of Teeth mi más alta recomendación, como el que la parte final sea un poco más precipitada o que algunos elementos me parezcan un poco demasiado calculados, pero en global me ha parecido una obra sobresaliente y he disfrutado mucho con su lectura. Espero con ganas su continuación, Taste of Marrow, que ya está anunciada para septiembre. 

En resumen, tres buenas novelas cortas que siguen demostrando que el formato se encuentra en una auténtica época dorada (y todo indica que, afortunadamente, va a seguir estándolo durante mucho tiempo). De las tres, recomiendo especialmente la de Sarah Gailey por su originalidad y por el manejo de los personajes, pero las tres tienen cosas buenas que ofrecer. Permaneced atentos, que pronto habrá más reseñas de novelas cortas, aquí, en Sense of Wonder

miércoles, 21 de junio de 2017

Novedad en Nova: Brazales de duelo, de Brandon Sanderson

Hoy Nova pone a la venta Brazales de duelo, de Brandon Sanderson. El libro tiene 512 páginas y un precio de venta de 19,50€ en edición impresa y de 7,99€ en versión digital (sin DRM). 

Esta es su sinopsis:
Brandon Sanderson regresa con la sexta entrega de Nacidos de la Bruma (Mistborn) Brazales de Duelo: legendarios brazales que portaba el lord Legislador hace siglos, hasta que la Guerrero de la Ascensión se los arrebató, precipitando su muerte. Dicen de ellos que contienen un poder increíble, aunque, como todo el mundo sabe, hace tiempo que se perdieron entre las brumas del tiempo. Solo que alguien acaba de encontrarlos. 
La cuenca de Elendel es un polvorín. El descontento de los trabajadores solo es la punta del iceberg; las diferencias son cada vez más irreconciliables entre la capital y las demás ciudades de la cuenca, ciudades que Elendel asegura gobernar mientras sus habitantes denuncian la opresión a la que se sienten sometidos. 
En medio de todo esto, llega a oídos de Waxillium Ladrian el rumor de que un académico kandra podría haber localizado los legendarios Brazales de Duelo, un arma capaz de sembrar la destrucción y dar al traste con el actual equilibrio de poder imperante en la cuenca.

martes, 20 de junio de 2017

Novedad: The Last Good Man, de Linda Nagata

Hoy se pone a la venta The Last Good Man, la nueva novela de Linda Nagata. Esta es su sinopsis:
Scarred by war, in pursuit of truth: 
Army veteran True Brighton left the service when the development of robotic helicopters made her training as a pilot obsolete. Now she works at Requisite Operations, a private military company established by friend and former Special Ops soldier Lincoln Han. ReqOp has embraced the new technologies. Robotics, big data, and artificial intelligence are all tools used to augment the skills of veteran warfighters-for-hire. 
But the tragedy of war is still measured in human casualties, and when True makes a chance discovery during a rescue mission, old wounds are ripped open. She’s left questioning what she knows of the past, and resolves to pursue the truth, whatever the cost. 
The Last Good Man is a powerful, complex, and very human tale.

lunes, 19 de junio de 2017

Spoonbenders, de Daryl Gregory

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Uri Geller, de Captain Mantell (Spotify, Bandcamp)

Una de las novelas que más me han impactado en lo que llevamos de Siglo XXI es Raising Stony Mayhall, una auténtica joya que no me canso de recomendar a todo el que me quiere escuchar. Ese libro fue mi primer contacto con la obra larga de Gregory (antes había leído algún relato suyo) y desde entonces he esperado ansiosamente cada nueva novela que publica. De todas ellas, aunque quizá un peldaño por debajo de Stony, la más redonda es Spoonbenders, que se pone a la venta la próxima semana. 

La novela se centra en la vida de los Telemachus, una familia bastante especial puesto que todos sus miembros (o quizá no todos; o quizá sí) tienen poderes psíquicos de distintos tipos: telequinesia, telepatía, viajes astrales, adivinación... La caracterización de los personajes es uno de los puntos fuertes del libro. La novela está dividida en capítulos que siguen, de forma alternativa, a cinco de ellos (Matty, Frankie, Teddy, Irene y Buddy) y cada uno tiene una voz y una personalidad perfectamente definidas. Con muy pocas frases, Gregory nos hace conocer a cada uno de los protagonistas, que tienen reacciones y comportamientos siempre coherentes con su personalidad. Además, el autor nunca recurre a los infodumps o a las largas descripciones, sino que nos presenta a los personajes a través de sus acciones de forma magistral. 

El libro funciona perfectamente desde prácticamente la primera página. El estilo de Gregory es ágil, vivo, inteligente y lleno de humor, con montones de frases absolutamente redondas de las que se leen y se releen para disfrutarlas plenamente. Los diálogos son brillantes y naturales, otra de las marcas de la casa del autor. Siempre he dicho que Gregory tiene una forma de escribir que es engañosamente sencilla, extremadamente sencillo de leer pero sin duda muy trabajado y pulido, y aquí se nota especialmente.

La estructura de la novela es también un elemento a destacar. Aunque hay muchas historias en paralelo (teniendo en cuenta las subtramas de cada uno de los personajes así como lo que se nos van desvelando paulatinamente del pasado de la familia Telemachus y las visiones del futuro que tiene Buddy), en todo momento el lector tiene una idea clara de lo que está sucediendo gracias a la habilidad de Gregory para dosificar la información y para hacer confluir las distintas subtramas en la parte final de la historia. Precisamente este final es, además, muy redondo, con alguna que otra revelación que no me esperaba pero que, vista en retrospectiva, enlaza con multitud de detalles y pequeñas pistas que se le van presentando al lector como quien no quiere la cosa. 

En la parte negativa, cabe destacar que la trama es, en algunos puntos, un tanto tenue y se ve eclipsada por los personajes y las relaciones entre ellos (aunque esto se ve compensado por el tramo final y alguna de las sorpresas que se presentan). En concreto, creo que la parte en la que se relata la vida pasada de Maureen queda un poquito desaprovechada y la subtrama de Irene un tanto desconectada del resto. 

Pero esto son detalles menores que no empañan el hecho de que Spoonbenders es una novela excelente, digna del mejor Gregory, y que recomiendo encarecidamente. Además, aunque los elementos sobrenaturales la sitúan claramente en el género fantástico, creo que es un libro que puede resultar interesante para un público mucho más amplio puesto que estos aspectos se entremezclan con historias más cotidianas. Una de las mejores novelas de lo que va de año, en mi opinión, y por fortuna los lectores españoles podrán disfrutarla pronto de la mano de Blackie Books.