sábado, 25 de febrero de 2017

Crowdfunding: Everyone, Worlds Without Walls

Tony C. Smith, director del podcast ganador de un Hugo StarShipSofa, ha lanzado una campaña de crowdfunding para publicar una antología titulada Everyone: Worlds Without Walls.  El objetivo es incluir relatos de países de todo el mundo, fomentando la diversidad y la unión entre personas de todos los rincones del planeta así como plantar cara a actitudes racistas y discriminatorias como las que intentan promover Donald Trump y otros políticos.  

Entre los autores que contribuirán, se encuentran nombres tan conocidos como Ken Liu, Lavie Tidhar, JY Yang o Fábio Fernandes, además de escritores de países como Indonesia, Ruanda, México o Nigeria. 

Entre las recompensas de la campaña se encuentran ediciones digitales, impresas y en audiolibro de la antología, además de copias de otras antologías de StarShipSofa. Aún quedan dos semanas para poder contribuir al crowdfunding, que ya ha alcanzado suficiente financiación para publicar la antología (el lanzamiento está previsto para otoño de este año). 

Podéis encontrar más detalles en la página de Kickstarter del proyecto

viernes, 24 de febrero de 2017

Novedad: A Conjuring of Light, de V.E. Schwab

Esta semana se ha puesto a la venta A Conjuring of Light, de V.E. Scwab, tercera y última parte de la serie que comenzó con A Darker Shade of Magic

Esta es su sinopsis:
The precarious equilibrium among the four Londons has reached its breaking point. Once brimming with the red vivacity of magic, darkness casts a shadow over the Maresh Empire, leaving a space for another London to rise. 
Kell begins to waver under the pressure of competing loyalties. Meanwhile, an ancient enemy returns to claim a crown and a fallen hero is desperate to save a decaying world…
The direct sequel to A Gathering of Shadows, and the final book in the Shades of Magic epic fantasy series, A Conjuring of Light sees the newly minted New York Times bestselling author V. E. Schwab reach a thrilling conclusion concerning the fate of beloved protagonists--and old foes.

jueves, 23 de febrero de 2017

Antonio Díaz reseña Beyond Redemption, de Michael R. Fletcher

Antonio Díaz sigue ofreciéndonos magníficas reseñas. En este caso, nos habla de Beyond Redemption, de Michael R. Fletcher, un libro que confieso que no conocía pero que ahora tengo una necesidad imperiosa de leer. ¡Espero que a vosotros también os guste!

Banda sonora de la reseña: Antonio sugiere leer esta reseña escuchando Beyond Redemption, de Him (Spotify, YouTube).

Beyond Redemption no es la primera novela de Michael R. Fletcher, ése puesto está reservado a 88, una novela de ciencia ficción donde las Inteligencias Artificiales han sido sustituidas por humanos que sacrifican sus vidas para convertirse en computadores. Un planteamiento intrigante (aunque haya sido visitado anteriormente, por ejemplo en los mentats de Dune) y que genera más interés tras ver lo bien que maneja el autor los trastornos mentales y de personalidad en Beyond Redemption. Porque si de algo va la novela reseñada hoy es de gente loca. Muy loca. Me atrevería a decir que en todo el libro no hay nadie dentro de la definición de “cuerdo” más abierta posible.

En Beyond Redemption, la voluntad de las personas puede imponerse sobre la realidad, redefiniéndola. Si en una ciudad todo el mundo piensa que cruzarse con un gato negro te dará mala suerte, así será. Siguiendo esa lógica, la religión adquiere un poder especial. La fuerza de la fe de sus seguidores influye directamente en la realidad a su alrededor. Megalómanos de todo tipo buscan crear religiones para poder cambiar el mundo. Literalmente. Por otro lado, una única persona lo suficientemente desquiciada, que crea con absoluta convicción algo, podrá por sí misma alterar la realidad. Son los llamados Geisteskranken (y la novela está llena de ellos).

El planteamiento de la novela se inicia con una religión en auge, los Geborene Damonen, que han decidido utilizar el poder de la voluntad de sus fieles para crear un nuevo dios. Será un dios engendrado por los hombres y que les convertirá (al menos en teoría) en la religión más poderosa del mundo. Mientras tanto, tres mercenarios, ladrones, asesinos, malas personas en general descubren esos planes y deciden raptar al dios en potencia para pedir un rescate y hacerse ricos. ¿Qué podría salir mal?

Uno de los puntos más potentes de la novela es el worldbuilding. Sólo con decir que Fletcher ha creado una rica wiki para permitir al lector complementar lo que aprende en la novela debería ser suficiente. Es un mundo oscuro y sucio donde los más locos y desquiciados están, paradójicamente, en control y la gente sana y normal se haya a su merced. El autor no se prodiga excesivamente en descripciones, pero lo que se intuye es un mundo que se alza con dificultad aplastado por el peso de los locos que lo habitan.

Lo mejor de la novela es, con diferencia, los personajes. No es que no haya ninguno cuerdo (que no lo hay) sino que tampoco hay ninguno bueno. Todos los protagonistas son gente horrible o simplemente despreciable con la que es muy difícil empatizar. Cada vez que empiezas a identificarte levemente o descubres un fondo suave o que se asemeje a humanidad en alguno de ellos Fletcher te descubre una nueva capa de mugre. Hay mucho de “el mal por el mal” en la novela. Y es maravilloso. El trío de secuestradores en potencia está compuesto por Wichtig, que se cree el Mejor Espadachín del Mundo (y cuyo convencimiento puede provocar que sea cierto), Stehlen, una cleptómana tan buena que la gente olvida que le ha robado (o simplemente la olvida a ella) y Bedeckt, un viejo guerrero con oscuro pasado que invierte su tiempo en evitar que los otros dos se maten y en no matarlos él mismo. Porque los tres se odian con brío y se pasan el día discutiendo y amenazándose. A estos hay que añadir a Konig, el Sumo Sacerdote de los Geborene Damonen, que nota que su final se acerca, porque sus locuras están ganando fuerza y teme que finalmente su mente se derrumbe y acabe con él.

Beyond Redemption es el epítome de la novela grimdark,  algo que lleva a su extremo en numerosas ocasiones. Los secundarios, en los que no entraré en detalle para permitir que el lector se sorprenda con ellos tal y como yo lo he hecho, son para enmarcarlos. Cada uno haciendo gala de su propio autoengaño (que suele derivar en extraños poderes) que, a su vez, define su personalidad.

A pesar de mi entusiasmo, el libro no es perfecto y tiene pequeños detalles que me sacaron de la lectura. Por ejemplo, Stehlen escupe. A todas horas. Constantemente. Raro es el párrafo donde aparece y no lo haga. Y Bedeckt empieza la novela enfermo. Le duele la cabeza y tiene el cerebro como almohadillado con algodones. Fletcher nos lo recuerda también en cada ocasión. El tema de la repetición es algo que quizás me afecte a mi más y otro lector no lo encuentre tan molesto. Por suerte no es lo suficiente para arruinar la experiencia (ni mucho menos) de esta versión oscura de Sanderson (es como si hubieran cogido una de sus novelas y hubieran sacado el negativo, para que todo lo que es claro sea oscuro y todo lo oscuro... más oscuro todavía).

Me gustaría agradecer esta novela a Aitor, de El Último Deseo Fantástico que fue el que me la descubrió en su blog y tuvo la amabilidad de hacerme llegar una copia (firmada y garabateada por el propio autor). Aunque la novela tiene una especie de final donde cierra la mayor parte de los hilos, recientemente se ha publicado una continuación con la que, por supuesto, ya me he hecho.

miércoles, 22 de febrero de 2017

Novedad en Nova: Los últimos días de Nueva París, de China Miéville

Hoy Nova pone a la venta Los últimos días de Nueva París, de China Miéville (que Miquel Codony reseñó para nosotros hace unos pocos meses), traducido por Silvia Schettin. El libro tiene 240 páginas y un precio de 18€ en edición impresa y de 7,99€ en versión digital. 

Esta es su sinopsis:
Marsella, 1941. En el caos de la guerra, el ingeniero estadounidense Jack Parsons tropieza con un grupo clandestino antinazi, incluido el teórico surrealista André Breton. En los extraños juegos de los diplomáticos disidentes, los revolucionarios exiliados y los artistas de vanguardia, Parsons encuentra y canaliza la esperanza. Pero lo que involuntariamente desencadena es el poder de los sueños y las pesadillas, cambiando la guerra y el mundo para siempre. 
Año 1950. Thibaut, un luchador surrealista solitario, camina por una nueva y alucinógena París, donde los nazis y la Resistencia están atrapados en un conflicto interminable y las calles son acechadas por imágenes y textos que parecen cobrar vida con las fuerzas del Infierno. Para escapar de la ciudad, debe unirse a Sam, un fotógrafo estadounidense, y hacer causa común con una poderosa y enigmática figura... Pero Sam está siendo cazado. Y surgirán nuevos secretos que pondrán a prueba todas sus lealtades, a la nueva y la vieja París, y a la realidad misma.

martes, 21 de febrero de 2017

Novedad: Cold Counsel, de Chris Sharp

Hoy Tor.com pone a la venta Cold Counsel, de Chris Sharp. Espero poder ofreceros pronto una reseña completa, pero os puedo adelantar que ya lo he podido leer y me ha gustado un montón.  

Esta es su sinopsis:
In Chris Sharp's new epic fantasy Cold Counsel, Slud of the Blood Claw Clan, Bringer of Troubles, was born at the heart of the worst storm the mountain had ever seen. Slud’s father, chief of the clan, was changed by his son’s presence. For the first time since the age of the giants, he rallied the remaining trolls under one banner and marched to war taking back the mountain from the goblin clans. 
However, the long-lived elves remembered the brutal wars of the last age, and did not welcome the return of these lesser-giants to martial power. Twenty thousand elves marched on the mountain intent on genocide. They eradicated the entire troll species—save two. 
Aunt Agnes, an old witch from the Iron Wood, carried Slud away before the elves could find them. Their existence remained hidden for decades, and in that time, Agnes molded Slud to become her instrument of revenge. 
For cold is the counsel of women.

lunes, 20 de febrero de 2017

Nominados a los Premios Nebula 2016

Se acaban de anunciar los nominados a los Premios Nebula 2016. Son los siguientes:

Novela

  • All the Birds in the Sky, Charlie Jane Anders (Tor; Titan)
  • Borderline, Mishell Baker (Saga)
  • The Obelisk Gate, N.K. Jemisin (Orbit US; Orbit UK)
  • Ninefox Gambit, Yoon Ha Lee (Solaris US; Solaris UK)
  • Everfair, Nisi Shawl (Tor)

Novela corta

  • Runtime, S.B. Divya (Tor.com Publishing)
  • The Dream-Quest of Vellitt Boe, Kij Johnson (Tor.com Publishing)
  • The Ballad of Black Tom, Victor LaValle (Tor.com Publishing)
  • Every Heart a Doorway, Seanan McGuire (Tor.com Publishing)
  • ‘‘The Liar’’, John P. Murphy (F&SF 3-4/16)
  • A Taste of Honey, Kai Ashante Wilson (Tor.com Publishing)

Relato
   
  • ‘‘The Long Fall Up’’, William Ledbetter (F&SF 5-6/16)
  • ‘‘Sooner or Later Everything Falls Into the Sea’’, Sarah Pinsker (Lightspeed 2/16)
  • ‘‘Red in Tooth and Cog’’, Cat Rambo (F&SF 3-4/16)
  • ‘‘Blood Grains Speak Through Memories’’, Jason Sanford (Beneath Ceaseless Skies 3/17/16)
  • The Jewel and Her Lapidary, Fran Wilde (Tor.com Publishing)
  • ‘‘You’ll Surely Drown Here If You Stay’’, Alyssa Wong (Uncanny 5-6/16)

Relato corto

  • ‘‘Our Talons Can Crush Galaxies’’, Brooke Bolander (Uncanny 11-12/16)
  • ‘‘Seasons of Glass and Iron’’, Amal El-Mohtar (The Starlit Wood)
  • ‘‘Sabbath Wine’’, Barbara Krasnoff (Clockwork Phoenix 5)
  • ‘‘Things With Beards’’, Sam J. Miller (Clarkesworld 6/16)
  • ‘‘This Is Not a Wardrobe Door’’, A. Merc Rustad (Fireside Magazine 1/16)
  • ‘‘A Fist of Permutations in Lightning and Wildflowers’’, Alyssa Wong (Tor.com 3/2/16)
  • ‘‘Welcome to the Medical Clinic at the Interplanetary Relay Station│Hours Since the Last Patient Death: 0’’, Caroline M. Yoachim (Lightspeed 3/16)

Premio Bradbury

  • Arrival
  • Doctor Strange
  • Kubo and the Two Strings
  • Rogue One: A Star Wars Story
  • Westworld: ‘‘The Bicameral Mind’’
  • Zootopia

Premio Andre Norton

  • The Girl Who Drank the Moon, Kelly Barnhill (Algonquin)
  • The Star-Touched Queen, Roshani Chokshi (St. Martin’s)
  • The Lie Tree, Frances Hardinge (Macmillan UK; Abrams)
  • Arabella of Mars, David D. Levine (Tor)
  • Railhead, Philip Reeve (Oxford University Press; Switch)
  • Rocks Fall, Everyone Dies, Lindsay Ribar (Dawson)
  • The Evil Wizard Smallbone, Delia Sherman (Candlewick)

Crossroads of Canopy, de Thoraiya Dyer

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Canopy, de Emancipator (Spotify, YouTube). 

Tengo tendencia a pensar y re-pensar qué libros voy a leer (¡tantos libros y tan poco tiempo!) así que es bastante extraño para mí el decidir casi instantáneamente, con solo ver la portada y la sinopsis, que necesito conseguir una novela, sin saber nada de su autora o autora y sin haber leído ninguna reseña u opinión previamente. Pero eso fue exactamente lo que me pasó con Crossroads of Canopy, la novela de debut de Thoraiya Dyer. Vi que en NetGalley había disponible un ARC e, impulsivamente, lo solicité. Mi corazonada resultó ser bastante acertada.

La primera cosa que llama la atención en Crossroads of Canopy es el fantástico y muy original worldbuilding. Dyer ha imaginado un mundo entero que existe en las ramas de los árboles de un bosque enorme, con diferentes reinos, ciudades, dioses y bestias que es un placer descubrir. El sistema de magia también es maravilloso y está dotado de una gran profundidad y de muchas sorpresas que la autora va desvelando poco a poco.

La forma en que Dyer subvierte algunos de los tropos más habituales de la alta fantasía es también muy refrescante. La historia tiene un poquito de monomito campbelliano, pero nuestra protagonista, Unar, está mucho más interesada en cambiar por completo el statu quo de lo que suele ser habitual en el héroe típico. De hecho, hay mucha crítica y exploración social en la novela. El mundo está dividido en tres clases (Canopy, Understorey and Floor), algo que afecta drásticamente a cómo es tratada de la gente y qué derechos tiene:
"And if you desired to feel the sun, what then? If you need fresh fruits to cure a child's illness? What if you had fallen and your family remained above, and they were forced to watch while demons ate the flesh off your bones?"
"That would be my misfortune." (...)
"Why them and not us?"
"Canopians are born under the gods' protection. It's your misfortune, as I said."
"Why can they not protect everyone? Are they so weak?"
"No! That is, I don't now..."
 "One Forest," Kirrik said. "One people. That is what the Master seeks in the future. That is what we hope to achieve. We believe the gods can and should protect everyone. And if they cannot, they are not true gods, and should be killed to allow the Old Gods to return."
Esto, junto con el original sistema de magia, me ha recordado a The Hundred Thousand Kingdoms y The Fifth Season, de N.K. Jemisin, en las que se exploran temas similares. 

Los personajes también son perfectos para este tipo de historia de fantasía atípica. Unar, por ejemplo, es un muy atractivo caso de personaje con defectos pero carismático. Tiene una meta muy clara que, en ocasiones, le hace tomar decisiones equivocadas, pero a pesar de ello es capaz de replantearse su actitud cuando se encuentra con un dilema moral. Un personaje intrigante y tri-dimensional, como muchos otros de la novela. Me ha gustado especialmente cómo se describe a los dioses y sus sirvientes, cada uno con sus peculiaridades y su personalidad propia.

La trama también es interesante, con sorpresas y giros inesperados, pero el ritmo me ha parecido un tanto irregular en varios puntos. Por ejemplo, algunos de los capítulos que suceden en Understorey me resultaron más largos de lo necesario mientras que, comparativamente, el final es mucho más apresurado. Además, aunque el tono es muy apropiado y está muy bien elegido, la prosa es demasiado florida a veces, haciendo que algunas escenas resulten innecesariamente confusas.

En cualquier caso, y a pesar de los problemas de ritmo, Crossroads of Canopy me ha gustado mucho y recomiendo su lectura. Thoraiya Dyer ha inventado un mundo fascinante, lleno de magia, dioses, monstruos y personajes intrigantes. Además, hay muchas tramas abiertas y preguntas sin responder, así que estoy deseando leer el siguiente volumen de la serie para averiguar qué sucede con Unar y sus amigos.