jueves, 19 de enero de 2017

Novedad en Nova: Estados Unidos de Japón, de Peter Tieryas

Ayer se puso a la venta Estados Unidos de Japón, de Peter Tieryas, una novela que reseñé en su versión en inglés y que recomiendo especialmente. El libro tiene 408 páginas y un precio de 21€ en edición impresa y de 7,99 en formato digital. 

Ésta es su sinopsis:
La deslumbrante novela que el Financial Times recomendó como una de sus lecturas de verano en 2016.

La secuela espiritual de El hombre en el castillo, de Philip K. Dick, que se ha convertido en uno de los títulos de 2016 más esperados por io9, Publishers Weekly y Kirkus Reviews. 
Hace unas décadas, Japón ganó la Segunda Guerra Mundial. Los estadounidenses adoran a su infalible emperador y nadie cree que la conducta de Japón en la contienda no fuera ejemplar. Nadie excepto los George Washingtons, una facción proestadounidense que intenta recuperar la gloria de los viejos Estados Unidos. Su última táctica subversiva es distribuir un videojuego ilegal que pide a los jugadores que imaginen cómo sería el mundo si Estados Unidos hubiera ganado la guerra. 
El capitán Beniko Ishimura se dedica a captar posibles traidores, cuando un día recibe una misteriosa llamada del general Mutsuraga, y su vida se convierte en una montaña rusa que le llevará a conocer a Akiko Tsukino, una oficial de la policía de Tokio que intenta descubrir la relación de Ishimura con el videojuego que algunos insurgentes están usando para avivar el nacionalismo estadounidense. Pero los orígenes del videojuego subversivo son aún más polémicos y peligrosos de lo que nadie sospecha…

miércoles, 18 de enero de 2017

Pablo Bueno reseña Aquaforte, de Paz Alonso

Pablo Bueno empieza el año con ganas y con fuerza y nos ofrece hoy una reseña de Acquaforte, de Paz Alonso. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Pablo sugiere leer esta reseña escuchando La Serenissima, de Rondo Veneziano (Spotify, YouTube). 

En el penúltimo programa de Los 4 Navegantes, Laura Huelin, del blog Canal Nostalgia, nos recomendó este libro de Paz Alonso. Tengo que reconocer que, aunque esta es su segunda novela publicada, aparte de algunos relatos, no conocía a la autora. No obstante, el (gran) criterio de mi compañera y la premisa del libro terminaron por convencerme. De hecho, pretendía leerlo para el #LeoAutorasOct del pasado 2016, pero una serie de imprevistos me lo impidieron. Por cierto, adquirí este libro gratuitamente (pago social con un tweet) en la plataforma LEKTU y, en el momento de escribir esta reseña, ese sigue siendo su precio, por si alguien quiere aprovecharlo. Sea como fuere, el caso es que por fin pude ponerme con él y, como veréis a continuación, no me arrepiento en absoluto. 

Venecia. La ciudad que conocemos tiene tanto o más encanto del que las películas, el marketing o la literatura nos han embutido a presión en la cabeza. Los bailes y banquetes en palacios, los vestidos recargados y las normas de protocolo brillan como parte integral de la misma. Sin embargo, cuando cae la noche, suena un toque de queda y todos se apresuran a refugiarse en sus casas porque, entre la permanente niebla que rodea la ciudad, hay monstruos. Y todo el mundo sabe que la noche pertenece a los monstruos. O eso creíamos.

Paz Alonso retrata en esta novela a una serie de personajes muy definidos, aunque la historia avanza centrada en el principal, Beate, una joven aiunteri. Resumiendo mucho, puede que demasiado, este cuerpo se encarga de velar porque el palacio y todos los actos y celebraciones relacionados con la reina se desarrollen a la perfección. Esto es muy importante, porque condiciona el ambiente en el que se desarrolla la historia. Las aiunteri tienen conocimientos de teatro, protocolo, baile, música, costura y, por supuesto, cualquier tipo de tarea doméstica. De este modo, suelen moverse en entornos nobles y palaciegos y sus habilidades son muy valoradas. Pero lo más interesante es que eso nos permite observar cómo se conducen los habitantes más distinguidos de Venecia; qué normas o leyes imperan en la ciudad que el mundo admira; las supuestas virtudes de los más poderosos. 

No obstante, la tarea donde Paz Alonso despunta como las mismísimas cúpulas de Venecia, es al mostrarnos dicha ciudad. La autora describe de una forma increíblemente precisa las calles y palacios, pero también los ambientes en los que tienen lugar las escenas. El leve (al principio) aroma steampunk que destila la novela casi se puede oler. Es más, cualquier tarea que se esté desarrollando, cualquier trabajo del que se nos hable, es tratado con la misma seguridad que si la autora llevara años encargándose de ello. 

Las descripciones, por tanto, aportan ingredientes de primera calidad al caldo de una historia que va avanzando lenta en algunos puntos, pero que se administra con mano firme. La misma mano con que, a falta de apenas un puñado de páginas, nos abofetea con la sorpresa de todo lo que nos estábamos temiendo. Y más. Y otro poco más. El final se me ha antojado un poco precipitado, como con prisas. Creo que la razón es que ese último 15% de la trama es lo que más le ha maravillado a mi gusto de devorador de fantasía; esa brutalidad no exenta de la elegancia que impregna todo el libro me ha sabido a poco. Y esto, en mi humilde opinión, es una de las mejores cosas que se le pueden decir a un autor. 

Reconozco igualmente que en esta novela me ha sobrado gran parte de lo que se refiere a vestidos, decorados, modas e incluso un poco del romance que tiene la historia. No porque esté mal escrito; no porque sature o sea demasiado empalagoso, todo lo contrario. Es más una cuestión de gustos, de que yo no disfruto habitualmente de esos elementos.

Por otra parte, salvo algún error de bulto que pierde la batalla contra la calidad general de la novela, solo puedo decir que Paz Alonso escribe muy bien. Su prosa fluye de un modo, vuelvo a decir, elegante, preciso y seguro, donde las descripciones brillan con luz propia.

Por último, quiero decir que no tengo ninguna duda de que este libro tendría un gran público de contar con algo más de difusión. Paz Alonso escribe muy bien y yo, desde luego, me la apunto en el radar, pues es una autora a la que hay que seguir la pista.

martes, 17 de enero de 2017

Novedad: The Fortress at the End of Time, de Joe M. McDermott

Hoy se pone a la venta The Fortress at the End of Time, de Joe McDermott, una nueva propuesta de ciencia ficción de Tor.com. 

Ésta es su sinopsis:
Captain Ronaldo Aldo has committed an unforgivable crime. He will ask for forgiveness all the same: from you, from God, even from himself. 
Connected by ansible, humanity has spread across galaxies and fought a war against an enemy that remains a mystery. At the edge of human space sits the Citadel—a relic of the war and a listening station for the enemy's return. For a young Ensign Aldo, fresh from the academy and newly cloned across the ansible line, it's a prison from which he may never escape. 
Deplorable work conditions and deafening silence from the blackness of space have left morale on the station low and tensions high. Aldo's only hope of transcending his station, and cloning a piece of his soul somewhere new is both his triumph and his terrible crime. 
The Fortress at the End of Time is a new science fiction novel from Joe M. McDermott.

lunes, 16 de enero de 2017

Quinto aniversario de Sense of Wonder


Parece imposible, pero Sense of Wonder ya lleva cinco años dando la lata por las redes. Este último año, además, ha sido especialmente fructífero: allá por principios de octubre se alcanzó el primer millón de visitas y ahora ya están por encima de 1.115.000, lo que suponen más de 330.000 desde el anterior aniversario, récord absoluto del blog y un aumento de más 30% con respecto al año anterior. Además, el blog recibió el Premio Ignotus a mejor página web en la EuroCon/Hispacon de Barcelona. 

Pero lo mejor de todo es la buenísima gente que se ha ido reuniendo por aquí. El blog ha crecido y, además de las estupendas reseñas de Antonio Díaz, en 2016 tuvimos varias incorporaciones de auténtico lujo: Pablo Bueno, Miquel Codony y Félix García. Mil gracias a todos ellos por hacer esta web mucho mejor de lo que yo sería capaz. Y, por supuesto, miles de gracias a todos vosotros, lectores, que nos acompañáis día a día, compartiendo el amor por la literatura fantástica y de ciencia ficción. ¡Gracias!

Como veis, son muchas cosas las que hay que celebrar, así que quiero organizar un sorteo especial en el que podéis ganar uno de los siguientes premios:

  • Uno de dos ejemplares firmados de Las primeras quince vidas de Harry August, de Claire North
  • Un ejemplar firmado de El río de los dioses, de Ian McDonald

Participar es muy sencillo: sólo tenéis que dejar un comentario en esta misma entrada indicando que queréis entrar en el sorteo y diciendo cuál de los libros os gustaría ganar. El plazo estará abierto hasta el próximo día 31 de enero a las 23:59 (hora de Madrid) y una vez concluido usaré un sistema como random.org o similar para elegir TRES ganadores. El primero de ellos podrá escoger uno de los libros y el segundo entre los dos que queden, quedando el libro restante para el tercer ganador. Por motivos logísticos, los libros sólo podrán recibirse en una dirección de España. No olvidéis indicar algún modo de contacto (email, nick de Twitter...) por si resultáis ganadores. ¡Suerte a todos! Y muchas gracias por leer Sense of Wonder.


domingo, 15 de enero de 2017

Novedad: Extraños testimonios, de Daína Chaviano

Editorial Huso ha puesto a la venta Extraños testimonios, una colección de relatos de la escritora cubana Daína Chaviano. El libro tiene 180 páginas y un precio de 17€. 

Ésta es su sinopsis:
Los relatos de Extraños testimonios provienen de una dimensión donde la ralidad parece modelada con la misma sustancia de la que están hechos los sueños. Moviéndose por regiones inciertas, el presente libro ejemplifica unade las facetas estilísticas de Daína Chaviano que ella denomina "gótico caribeño". 
Sus propuestas formales son tan diversas como sus contenidos, trazados con una prosa sutil y feroz a la vez. Deudora de clásicos anglosajones y latinoamericanos que van desde Edgar Allan Poe hasta Horacio Quiroga, de Margaret Atwood a Juan José Arreola, de Howard P. Lovecraft a María Luisa Bombal, la autora de Extraños testimonios avanza por una senda narrativa que la distingue del resto de los escritores hispanoamericanos y, en especial, de sus coterráneos cubanos. 
El uso de elementos fantásticos, eróticos y terroríficos son sus herramientas para abordar temas dolorosamente humanos - la mujer - objeto y la mujre rebelde, los conflictos del escritor ante el acto creativo, la realidad social de un país, la fragilidad de la psiquis - en tonos que transitan por el humor más perverso, la intensidad poética, el horror de lo innominable y una ironía lúdica, casi gozosa. 
Sin embargo, el lector puede obviar esas segundas o terceras lecturas, y simplemente disfrutar de estas singulares narraciones donde la naturaleza humana enfrenta sus demonios que, siempre al acecho, nos recuerdan que lo insólito y lo maravillosos también pueden sorprendernos en plena luz del trópico.

sábado, 14 de enero de 2017

Novedad: Las lentes fragmentadas, de Brandon Sanderson

Esta semana se ha puesto a la venta Las lentes fragmentadas, de Brandon Sanderson, cuarta entrega de la serie de Alcatraz contra los bibliotecarios malvados. El libro tiene 304 páginas y un precio de 15€ en edición impresa y 5,49€ en versión digital. 

Ésta es su sinopsis:
¡Cuarta entrega de la fabulosamente divertida serie protagonizada por Alcatraz Smedry! 
Alcatraz Smedry, el chico con el impresionante talento para romper cosas, tiene mucho que probar y muy poco tiempo para hacerlo. En esta aventura se enfrenta a un ejército de Bibliotecarios y a sus malvados robots gigantes, en una batalla para hacerse con el reino de Mokia. Si los Bibliotecarios ganan la guerra, todo aquello por lo que Alcatraz ha luchado acabará desastrosamente. Alcatraz tendrá que enfrentarse a los robots, a los Bibliotecarios malvados e incluso a su madre manipuladora. ¿Logrará salvar el reino de Mokia y los Reinos Libres de la ira de los Bibliotecarios antes de que todo se destruya?

viernes, 13 de enero de 2017

Novedad: The Hangman's Daughter, de Gavin G. Smith

Ya está a la venta The Hangman's Daughter, la nueva novela de GAvin G. Smith, con la que se inicia la serie The Bastard Legion. Ésta es su sinopsis:

Four hundred years in the future, the most dangerous criminals are kept in suspended animation aboard prison ships and "rehabilitated" in a shared virtual reality environment. 
But Miska Storrow, a thief and hacker with a background in black ops, has stolen one of these ships, the Hangman's Daughter, and made it her own. Controlled by explosive collars and trained in virtual reality by the electronic ghost of a dead marine sergeant, the thieves, gangsters, murderers, and worse are transformed into Miska's own private indentured army: the Bastard Legion. 
Are the mercenaries just for fun and profit, or does Miska have a hidden purpose connected to her covert past?